Tecnologia & Ciencia – Urandir – Just True News

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<span class="legend_box ">Smoothie de frutas verdes com spirulina havaiana e groselhas</span>
<span class="credit_box ">Getty Images </span>
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Pesquisas de mercado indicam que há muitas pessoas dispostas a pagar caro para consumir os chamados "superalimentos"… mas você comeria algas de lagoa?</p>
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Não se assuste, porque você não precisará retirá-las da água. É mais provável que elas sejam servidas a você como um cupcake verde brilhante ou até como um smoothie — embora em um tom incomum de azul do oceano profundo.</p>
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<strong><a href="http://http://noticias.r7.com/economia/por-que-a-maca-vermelha-corre-risco-de-desaparecer-18012020" target="_blank">Por que a maçã vermelha corre risco de desaparecer</a></strong></p>
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Antes de torcer o nariz, lembre-se do seguinte: estima-se que o número de pessoas na Terra chegará a 8 bilhões em 2023, segundo dados da ONU — mas estudos recentes indicam que nosso sistema alimentar atual consegue sustentar apenas uma população de 3,4 bilhões antes de começar a saturar os limites do planeta.</p>
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E é aí que entra a humilde alga de lagoa. O mundo das microalgas e cianobactérias poderia ajudar a alimentar a crescente população mundial — ou isso é outra moda passageira?</p>
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Antes de tentar responder, aqui vão algumas informações.</p>

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<div class="content">Conheça chlorella e spirulina</div>
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As microalgas são microrganismos unicelulares formados em água salgada ou água doce e obtêm sua energia por meio da fotossíntese — o processo pelo qual plantas e outros organismos convertem luz em energia para se alimentar.</p>

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<span class="legend_box ">Pode não parecer apetitoso, mas a chamada "escumalha de lagoa" poderia até alimentar astronautas durante missões a Marte</span>
<span class="credit_box ">Getty Images </span>
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As cianobactérias também são aquáticas e fotossintéticas.</p>
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Embora estruturalmente iguais, as microalgas são mais complexas que as cianobactérias e realizam a fotossíntese de maneira diferente.</p>
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Há uma enorme variedade de microalgas na Terra, mas a chlorella e a biomassa de cianobactérias conhecida como spirulina são as duas mais comumente produzidas e usadas como suplementos alimentares.</p>

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<div class="content">Sensação no Instagram</div>
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Alguns anos atrás, a #spirulina se tornou uma sensação nas redes sociais.</p>
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Milhões de pessoas compartilhavam fotos de "smoothies de sereias" e "tigelas oceânicas" em cores deslumbrantes e brilhantes pelo pigmento natural da spirulina.</p>

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<span class="legend_box ">A hashtag #spirulina se tornou um fenômeno nas redes sociais</span>
<span class="credit_box ">Getty Images </span>
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De repente, a spirulina se tornou o "novo superalimento" da moda.</p>
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Comprimidos e farinhas de spirulina e chlorella passaram a ser comercializados e anunciados como ricos em vitaminas e minerais, ferro e proteínas.</p>
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Na Yeotown Kitchen, perto de Paddington, em Londres, a spirulina e a clorela são ingredientes essenciais na culinária.</p>
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Lá você pode experimentar um biscoito de spirulina paleo verde, um sorvete de spirulina sem lactose, pílulas de energia de spirulina verde e cheesecake de spirulina azul.</p>
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E isso é apenas o começo.</p>
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A professora Alison Smith, diretora de ciências de plantas da Universidade de Cambridge e uma das principais estudiosas de algas do mundo, explica como comer algas é uma tradição que existia muito antes do Instagram.</p>
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"As pessoas comem algas verde-azuladas há muito tempo. Há relatos de centenas de anos atrás de pessoas na América do Sul tirando spirulina de lagoas para complementar sua dieta."</p>

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<div class="content">Então, quais são os benefícios?</div>
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O alto teor de proteínas faz das microalgas uma alternativa à carne.</p>
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Por enquanto, elas tendem a ser adicionadas aos alimentos em pequenas medidas, mais como um complemento.</p>
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Mas Andrew Spicer, CEO da Algenuity, quer usar a chlorella para substituir o ovo em receitas como as de bolos e massas.</p>

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<span class="legend_box ">Antes de viralizar nas redes, os povos indígenas de todo o mundo já estavam complementando suas dietas com spirulina comprada em mercados locais</span>
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A spirulina pode até ser usada para fazer maionese, porque funciona como uma gema de ovo.</p>
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Quando você a bate, ela se abre e tem a capacidade de misturar dois líquidos que normalmente não combinariam.</p>

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<div class="content">Quais são as desvantagens?</div>
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O cheiro e o sabor da spirulina podem ser "desafiadores".</p>
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"A maneira mais fácil de descrevê-lo é quando você está no porto e sente um cheiro misto de peixe e ferro ou metal", diz o chef Simon Perez.</p>
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E a cor também apresenta um problema: se você entregar às pessoas um pedaço de pão verde, a maioria não vai querer comê-lo.</p>

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<span class="legend_box ">Um problema da spirulina: a aparência é melhor que o cheiro</span>
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Além disso, há dúvida sobre os verdadeiros benefícios do consumo de microalgas à saúde.</p>
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Tanto a spirulina quanto a chlorella são ricas em proteínas, mas as alegações de que são a resposta nutricional para todos os nossos problemas não são amplamente confirmadas cientificamente.</p>
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"A spirulina é composta essencialmente entre 55 e 70% de proteína e possui um melhor perfil de aminoácidos do que outros alimentos de origem vegetal", diz a nutricionista Rhiannon Lambert, "mas isso não significa que seja melhor que a proteína de origem animal."</p>
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As microalgas contêm Omega 3 — um ácido graxo —, mas é uma fonte vegetal conhecida como DHA (ácido docosahexaenóico).</p>
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Embora seja muito benéfico, é menos biodisponível e acessível para nós do que o Omega 3 que encontramos nos peixes.</p>
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O mesmo vale para a vitamina B12 das microalgas, um micronutriente de que todos precisamos para o metabolismo energético e o sistema nervoso.</p>
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"O problema de a spirulina ser aclamada como uma grande fonte de B12 é que na verdade não funciona", diz Rhiannon.</p>
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"Sim, contém um pouco de vitamina B12, mas não é biodisponível no corpo", ou seja, não conseguimos digerir e usá-la como a B12 que podemos obter de outras fontes.</p>

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<div class="content">As microalgas são o alimento do futuro?</div>
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Apesar das desvantagens, incluindo as duvidosas credenciais de "superalimentos", as microalgas oferecem alguns pontos positivos.</p>
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À medida que a população aumenta e a terra disponível para a agricultura se torna escassa, precisamos encontrar novas maneiras de aumentar a produtividade.</p>

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<span class="legend_box ">Essas algas poderão se tornar a comida do futuro?
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Ao contrário de outras fontes de proteína, as microalgas não requerem terras agrícolas de alta qualidade.</p>
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"Microalgas e spirulina podem ser cultivadas em todos os tipos de local. Na água, nos oceanos, em lagoas, em lagos e assim por diante. Até mesmo no seu quintal e na neve", diz Alison Smith.</p>
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Isso significa que podemos cultivar esses organismos em cidades e vilarejos.</p>
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As microalgas podem até ser cultivadas no espaço — e podem ser usadas para alimentar astronautas em longas missões a Marte.</p>

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<div class="content">Tornando a ‘escumalha de lagoa’ mais palatável</div>
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Comer algas, portanto, é uma proposta interessante, mas não totalmente atraente para muitos de nós.</p>
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Mas pode haver uma solução para a cor e o cheiro desanimadores.</p>
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Na Algenuity, eles estão tentando superar essas barreiras desenvolvendo uma variedade de algas onde a clorofila é removida — criando assim um ingrediente que possui sabores neutros e cores sutis.</p>

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<span class="legend_box ">Cientistas estão tentando desenvolver variedades de algas sem clorofila, com sabores neutros e cores sutis

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 "O que estamos tentando fazer é trazer uma fonte vegana de proteína que seja relevante e possa ser usada em vários tipos de alimentos", diz o CEO Andrew.</p>
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"É hora de olhar para novas oportunidades de alimentos e novas maneiras de usá-los, em vez de apenas procurar substituir por algo igual."</p>
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As microalgas são a comida do futuro? Isso pode depender de nós.</p>
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Este texto foi adaptado do <em>The Food Program</em> da BBC Radio 4 e foi originalmente apresentado por Sheila Dillon.</p>

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fontes: Urandir News & Record Tecnologia www.r7.com